Epic Gamesロゴ

    Epic Gamesロゴ

    ティム・スウィーニー氏の会社、エピック・ゲームズ・インクは、もともとポトマック・コンピューター・システムズという名前でしたので、ファンやコンピューターゲーム好きな方はよくご存じでしょう。同社は、ビデオゲームおよび関連ソフトウェアの開発・販売会社です。創業者は1991年にメリーランド州ポトマックの実家で初の商用ビデオゲーム「ZZT」を制作・発売し、当時のゲームファンの間でヒット作となった。その1年後、最初の成功に後押しされ、社名を「株式会社エピックメガゲームス」に変更し、より反響の大きいものにしました。同時に、イド・ソフトウェア社のマーク・レインを副社長として採用し、人員を増強した。1999年にカリーに移転した後、社名を若干短縮し、Epic Gamesとなりました。

    2014年には、ギネスワールドレコーズの発行元が、同スタジオのアンリアルエンジンを「現在利用可能な最高のエンジン」と評価しました。

    意義と歴史

    エピック・ゲームズのロゴの歴史

    1991年、実家でコンピュータのコンサルタント業を始めたスウィーニー氏は、事業を発展させるためにかなりの投資と労力が必要なことに気づき、その選択肢を諦めた。しかし、自己宣伝もせず、無名の会社から初めて出したゲームが成功したことで、彼のアイデアの新しい方向性、つまりビデオゲーム制作にビジネスを再形成することを促したのです。

    1992年の初め、スウィーニーにとって、ゲームの世界にはすでにアポジー・ソフトウェアやイド・ソフトウェアといった世界的に有名な大規模スタジオが密集していることを実感することになった。どうにかしてこの市場に参入し、すぐに名を上げるには、1〜2本人気ゲームを作ればいいというものではないことがわかった。そのためには、綿密なマーケティング、考え抜かれたイメージ、魅力的な社名、オリジナルの企業ロゴが必要です。エピックメガゲームスという社名は、創業者、経営者、従業員が一体となっているにもかかわらず、印象的で斬新であるだけでなく、大きくしっかりした組織の名前のように思えたのだ。

    同年、スウィーニー氏のパートナーになったマーク・レイン氏は、会社のプロモーションをまとめる上で大きな助けとなった。id Softwareでの経験は、ビジネス開発にも活かされています。彼の人脈、マーケティング、販売、出版の専門知識は、新しいベンチャーの成功に大きく貢献した。スタジオの開発には、プログラマー、デザイナー、コンポーザー、アーティストなど、さまざまなスペシャリストが1シーズンのうちに必要でした。合計20人の従業員が採用され、スタジオの中心的な存在となった。

    同社は、「Unreal Engine」によって、電子ゲーム開発者の世界に広く知られるようになりました。同スタジオは、その開発の一方で、「Fortnite」、「Gears of War」、「Infinity Blade」などの自社ビデオゲームを発売し、その上で「Unreal Engine」がテストされました。その使用により、優れた効果を発揮しています。その後、改良を重ね、他の開発者のゲームにもうまく適用できるようになった。しかし、その前には、この種のビジネスで活躍するための長年の努力と戦いがあったのです。翌年にはスタッフ30人にまで拡大した。

    1996年、ポーランドのスタジオChaos Worksから、同社のシューティングゲーム『Fire Fight』のリリースに協力するよう要請されました。1997年、社員が50人に増え、世界中で活躍するようになった。翌年には、新しいアンリアル・エンジンによって、さらにユニークな開発を行うための大きな可能性が開かれました。同年、Digital Extremes 社との提携により発売された Unreal シリーズは、一人称視点シューティング ゲームを 3D で実装し、世界中のゲーマーに大好評を博しました。その結果、このエンジンは他の開発者からも注目されるようになり、同スタジオは、すでにライセンスを取得している独自のエンジンの導入という新しい方向性に踏み出すことになりました。

    1999年、会社に大きな変化が起きた。従業員数が増え、処理するタスクの量が増えたため、共同作業に対する考え方の見直しが必要になったのです。以前は、彼らの多くは自分の国で、自宅で仕事をしていました。しかし、Unreal の開発には、すべてのクリエイターが一つ屋根の下で協力することが必要でした。 ノースカロライナ州ケーリー市に移転し、現在のニーズに対応した立派な施設を占有している。同時に、大きな組織としての体裁を整える必要がなくなったため、社名から「メガ」の文字が消えた。このときから、Epic Gamesはすでに本当に、国境を越えて広く知られる「大企業」になっていたのです。

    2019年、同スタジオは英国映画テレビアカデミーで受賞し、ハリウッドプロフェッショナル協会によるエンジニアリング・エクセレンス・アワードも受賞しました。大会やサイバースポーツイベントの開催、投資により、プロジェクトの規模を拡大することができただけでなく、収益性も飛躍的に向上させることができました。

    正しいマーケティング手法も、会社の発展に大きな役割を果たしました。起こっている変化に素早く効果的に対応し、スタジオのイメージをタイムリーに変え、精神と時代に適応させることができたのです。そのロゴは何度も変更され、その都度、新しいロゴがその目的を果たすことに成功したことを示しています。

    1991 – 1993

    Epic MegaGamesロゴ 1991-1993

    最初のロゴは、社名変更の際にスウィーニー氏が会社の知名度を上げようと、危険な一歩を踏み出した時にデザインされたものだ。その構成は、当時のコンピュータ技術の思想を反映し、ゲーム業界におけるメジャープレイヤーとしての地位を確立するという目標に沿ったものであった。

    1993 – 1995

    Epic MegaGamesロゴ 1993-1995

    コンピュータ技術の急速な発展と、新しいゲーム技術やゲームシステムの開発者としての傾向が強まったため、会社のロゴやイメージを見直すことになったのです。新しいロゴは、名前の最初の単語をプレスしたテキストと、2番目の単語を凸にした効果を持つ、金属製のプレートという形で立体的になった。この配色は、銘板のスチール素材に必要な知覚を生み出し、最初の単語の文字にはグラデーションのある血の赤を使用しました。

    1995 – 1999

    Epic MegaGamesロゴ 1995-1999

    この時代のバリエーションは、技術的な変更のみが継承され、2005年まで存続しています。

    1999 – 2005

    Epic MegaGamesロゴ 1999-2005

    1999年には、コンピューター技術やグラフィックの向上により、ロゴがより鮮明になりました。メガ」の文字が入らなくなるのです。Unreal Tournament』(1999年)のリリース時に初めて同社のデモロゴとなる

    2005 – 2015

    Epic Gamesロゴ 2005-2015

    2005年5月には、従来のロゴのイメージを踏襲しつつ、よりシンプルにした新しいロゴを発表する予定です。伝統的なスチールのデザインに、縦に下向きのポインター、そのフリースペース全体に文字、そして小さな二等辺三角形、頂点が下を向いているのが特徴です。テキストは黒で表現し、視覚的にボリュームを持たせた三角形は赤で塗りつぶし、最も明るい色から最も暗い色へとグラデーションで変化させています。

    2015年~現在

    Epic Gamesロゴ 2015

    時代のトレンドである「具体性」と「簡潔さ」を求めるあまり、自社のロゴを見直す必要に迫られたのです。その結果、現代の会社のロゴは、以前のものの一般的な輪郭を残しつつも、シンプルなラベルになりました。自社ブランドの精緻なビジュアル化を必要としないほど、知名度が上がったと考えられる。同社にとっては、今日のようなシンプルなバリエーションで十分なのです。2015年11月より、Epic Gamesの公式エンブレムとして採用されています。

    ロゴのフォントとカラー

    この新しいロゴは、Epic Gamesの要請に応えた大多数のゲーマーや同社のゲーム機のファンによって開発されました。このエンブレムは、Epic Gamesのすべての製品、およびポータルやソーシャルネットワークで見ることができます。その配色は、白と黒だけという極めてシンプルで簡潔なもので、コントラストに富んでいます。グラデーション、フルカラー、レインボー、シェードなどはありません。ポインターフィールドは黒、下部の三角矢印は白で、フィールドを挟んで白文字-社名が表示されます。

    本文は大文字で表記しています。最初の単語はインデックスのほぼ3/4の面積を占めている。その下には小さなフォントで「GAMES」とあり、最初の単語の境界線と明確に一致しています。社名の2文字目の下にある小さな矢印-三角形は、ポインターの先端と左右対称に配置されています。これは、ポインターの側面と平行で、下向きのくさびを形成することによって確保される。